Profiturile brutarilor din Zimbabwe se prăbușesc pe fondul crizei Rusia-Ucraina | Afaceri și Economie

Harare, Zimbabwe – Acum patru luni, Simba Muchingami era un om foarte fericit.

Clienții stăteau la coadă în fața brutării sale modeste din Kuwadzana, o suburbie rezidențială de mare densitate la vest de capitala Zimbabwe, Harare, pentru a obține chifle de zahăr proaspăt coapte, gogoși și alte produse de cofetărie.

Dar în zilele noastre, cuptorul său industrial electric de dimensiuni medii este adesea rece chiar și la mijlocul dimineții, spre deosebire de vremuri înainte când lucrurile erau deja zbuciumate în zori.

„Acest loc obișnuia să fie plin în această perioadă”, a spus tânărul de 33 de ani pentru Al Jazeera. „De la 5 dimineața, eram ocupați. Acum nu mai este nimeni.”

O tavă care conține niște gogoși stă abandonată pe podea.

Chiflele proaspete de zahăr ambalate sunt ordonate pe o masă mare, dar nu există clienți. Într-un colț, un muncitor stă cu picioarele pe un scaun.

În 2000, fostul președinte Robert Mugabe a confiscat ferme de la fermierii comerciali albi – care le-au obținut în epoca colonială – într-un program controversat de reforme funciare și le-a distribuit noilor proprietari de culoare.

Majoritatea dintre ei aveau capital redus sau deloc, ceea ce a dus la scăderea producției agricole, forțând Zimbabwe să caute alternative în străinătate.

De atunci, s-a bazat pe grâu importat – până la 40% din importurile sale totale au venit din Rusia în 2021 – pentru pâine, un produs de bază în țară.

După ce Rusia a invadat Ucraina în februarie, lanțurile globale de aprovizionare au fost întrerupte, declanșând o creștere masivă a prețurilor mărfurilor – care a afectat grav multe țări, inclusiv în Africa.

În Harare, Muchingami a găsit lucrurile dificile după șase luni. El și alți brutari au crescut prețul pâinii la 1,30 USD de la 1 USD din cauza creșterii prețurilor ingredientelor cheie.

În zilele noastre, vinde jumătate din ceea ce vindea înainte chiar și acum patru luni și a renunțat la cinci dintre cei opt angajați ai săi.

„Impactul… este uriaș”

Economistul independent Victor Bhoroma din Harare a spus că efectul economic al războiului este pronunțat în Zimbabwe din cauza dependenței sale de importuri.

„Impactul asupra economiei din Zimbabwe este foarte mare, deoarece 80% din materiile prime folosite în sectorul de producție local sunt importate, prin urmare blocajele cauzate de război au încetinit circulația mărfurilor în țară”, a spus Bhoroma.

„Creșterea tarifelor de transport și a prețurilor mărfurilor (combustibil, grâu, soia, îngrășăminte și substanțe chimice) înseamnă, de asemenea, că costul de producție la nivel local a crescut vertiginos”, a adăugat el. „Costul combustibilului a crescut de la aproximativ 1,40 USD pe litru înainte de război la 1,90 USD în prezent.”

Țara din sudul Africii este deja în plină criză economică din cauza inflației mari. Nouăzeci la sută din țară este șomer, potrivit Congresului Sindicatelor din Zimbabwe (ZCTU), iar producția sa de producție este în scădere.

Puținele sale industrii de producție care se bazau pe materii prime de la ferme funcționează acum mult sub capacitatea din cauza deficitului de materii prime.

Așa că brutarii din Zimbabwe simt căldura.

Grăsimea Rico, un ingredient cheie pentru copt, costa 3 USD/kg în urmă cu patru luni, dar acum este de 4,50 USD/kg, spune Muchingami. Prețul a doi litri de ulei de gătit este acum de 4,80 USD de la 2,80 USD în urmă cu câteva luni. O pungă de făină de 50 de kilograme costă acum 35 USD de la 28 USD.

„Din păcate, prețurile noastre nu au crescut la fel de mult”, a spus el pentru Al Jazeera. „Nu am reușit să transferăm costurile clienților, deoarece clienții noștri sunt vânzători și nu înțeleg că trebuie să creștem prețurile.”

„Abia ținem capul deasupra apei. Dacă ne creștem prețurile cu obligațiuni de 10 USD (0,0125 USD) per duzină [pieces], este un război cu clienții”, spune el. „Trebuie să măresc prețurile treptat.”

Într-o țară cu o istorie de hiperinflație și moneda locală care își pierde rapid din valoare, există o dilemă dominantă.

În 2009, țara a trebuit să renunțe la moneda sa pentru dolarul american, deoarece hiperinflația a decimat fosta monedă. Și în prezent, dolarul din Zimbabwe se tranzacționează la 800 pentru un dolar american pe piața neagră.

Mai mulți rezidenți care nu pot ține pasul cu costul vieții vor să cumpere cu moneda locală, chiar dacă mai mulți vânzători care nu pot face pasul cu costurile de producție vor să fie plătiți în valută străină.

„Am taxat în dolari americani, dar clienții spun că nu vor să plătească asta. Așa că vindem la ratele de pe piața neagră [for the local currency].”

Inflația din Zimbabwe a fost, de asemenea, pe o tendință ascendentă în ultimele luni. A crescut la 259 la sută în iulie de la 191 la sută în iunie, din cauza introducerii de noi bancnote în economie și a creșterii globale a prețurilor mărfurilor.

Bhoroma se teme că lucrurile s-ar putea înrăutăți și rapid.

„Având în vedere că avem alegeri la colț în care subvențiile pentru fermieri și gospodării joacă un rol cheie, nu văd nicio pauză în tipărirea banilor sau vreo reformă pentru a construi încrederea în banca centrală înainte de alegerile din 2023”, a spus el.

Sonerii de alarmă

National Foods Holdings Limited, cea mai mare companie de morărit din țară, a tras deja un semnal de alarmă, avertizând, de asemenea, despre mai multe șocuri de preț induse de războiul din Ucraina.

Prosper Chitambara, economist pentru dezvoltare la Institutul de Cercetare pentru Dezvoltare Economică și Muncă din Zimbabwe (LEDRIZ) din Harare, spune că sărăcia va crește.

„Impactul major al războiului din Ucraina este că va încetini creșterea economică. Anul trecut, economia a crescut cu 8%. Din cauza războiului și a altor factori interni, creșterea generală va fi afectată negativ.”

„Războiul din Ucraina a înrăutățit o situație care era deja îngrozitoare în Zimbabwe”, a declarat Chitambara pentru Al Jazeera.

Dar, în timp ce mediul economic global rămâne volatil, rata de schimb din Zimbabwe și creșterea cheltuielilor publice sunt, de asemenea, de vină, a spus el.

„Cheltuielile publice și masa monetară tind să crească, de asemenea, atunci când au loc alegeri. Asta nu augurează bine pentru economie”, a adăugat el.

Pentru întreprinderile mai mici, cum ar fi cea a lui Muchingami, acesta ar putea fi un glas.

Pe lângă creșterea prețurilor, el trebuie să se confrunte cu întreruperile de curent cu care Zimbabwe se confruntă în ultimele luni.

Deși pune o față curajoasă, vocea lui trădează tensiunea la care se află.

„Dacă ratele de schimb ar putea fi stabile pentru o lună sau două, aș fi bine. Când crezi că ai făcut profit, cursul de schimb se schimbă și câștigurile tale dispar așa”, a adăugat el.

Source link

Articole similare