Va ajuta un acord cu FMI pe srilankezi? | Știri de afaceri și economie

Colombo, Sri Lanka – „Am văzut oameni luptă pentru mâncare la tururile noastre de masă, este foarte greu de urmărit”, a spus co-fondatorul unei organizații de caritate care oferă mese regulate săracilor din țară, spune Al Jazeera.

„Părinții din școlile în care oferim mesele ne-au cerut să creștem numărul de mese oferite în timpul săptămânii, deoarece copiii nu primesc mese adecvate când sunt acasă în weekend”, spune Nadeeka Jayasinghe de la Community Meal Share Trust.

Joi, Sri Lanka și Fondul Monetar Internațional (FMI) au ajuns la un acord la nivel de personal privind un Fond extins de 2,9 miliarde de dolari pe 48 de luni, care îl va ajuta, de asemenea, să obțină fonduri pe termen scurt de la alți donatori. Dar, chiar dacă țara a făcut primii pași în obținerea de ajutor financiar de la FMI, ziua în care rezidenții pot relua o viață normală este încă nu la vedere.

O evaluare recentă a Programului Alimentar Mondial Sri Lanka a constatat că aproape 30% din cei 22 de milioane de populație a țării erau acum nesiguranță alimentară, unul din patru oameni sarind regulat de la mese pentru a-și permite să mănânce. Aceasta este situația multor săraci și „proaspăt săraci” din Sri Lanka, care au fost afectați de rate ridicate ale inflației, lipsuri și pierderi de locuri de muncă și venituri.

„Datele par să sugereze că până la sfârșitul anului, jumătate din populație ar putea scădea sub noul prag de sărăcie”, a spus Indrajit Coomaraswamy, fost guvernator al Băncii Centrale din Sri Lanka. a declarat portalului de știri indian The Wire în iulie.

Inflația la sfârșitul lunii iulie a fost măsurată la 66,7%, în timp ce inflația alimentară națională a atins 82,5% în aceeași perioadă. Guvernul a aprobat recent majorări ale tarifelor la energie electrică, deoarece Ceylon Electricity Board, deținut de stat, se confruntă cu costuri crescute de producere a energiei electrice pe fondul nivelurilor severe ale datoriilor.

Prețurile la kerosen, care nu au crescut în comparație cu alți combustibili la începutul acestui an, au crescut recent de la 87 de rupii din Sri Lanka (0,24 USD) la 340 de rupii din Sri Lanka (0,93 USD) per litru. O majorare a tarifului la apă a fost anunțată pentru septembrie pentru a acoperi costul crescut de distribuție din cauza prețurilor mai mari la combustibil.

Jayasinghe și-a început organizația de caritate în martie a acestui an, după ce a observat că multe comunități urbane sunt se luptă să-și îndeplinească cerințele alimentare din cauza creșterii prețurilor și a penuriei gazelor de gătit. În timp ce Trustul a reușit să-și extindă acoperirea datorită donatorilor generoși internaționali și locali, costul aprovizionării și transportului alimentelor continuă să crească, iar costul pe masă a crescut de la 250 de rupii din Sri Lanka (0,68 USD) la până la 350 de rupii din Sri Lanka ( 0,95 USD) în ultimele patru până la cinci luni.

În timp ce guvernul și-a dublat alocarea pentru mese pentru studenți la 60 de rupii din Sri Lanka (0,16 USD) per masă, „este imposibil să oferi o masă hrănitoare chiar și pentru acel preț. Numai un ou costă 50-60 de rupii”, a spus ea. Școlile nu sunt singurele care se luptă, iar Jayasinghe primește, de asemenea, solicitări de la marile spitale de stat și maternități pentru a oferi pacienților alimente bogate în proteine, cum ar fi ouă și iaurt.

Oamenii stau la coadă în timp ce primesc mâncare la o bucătărie comunitară
Multe comunități urbane se luptă să plătească pentru mâncare și se bazează pe bucătăriile comunitare [File: Adnan Abidi/Reuters]

Interdicții de import, limite de preț și cote

Guvernul a introdus o serie de noi măsuri pentru a încerca să gestioneze prețurile și penuria de bunuri din țară, inclusiv raționalizarea, interdicțiile de import și plafonarea prețurilor.

În prezent, există un sistem de raționalizare bazat pe cote pentru combustibil, în care fiecărui vehicul înmatriculat i se alocă o alocație săptămânală de combustibil în funcție de tipul de vehicul. Acest lucru, totuși, a lăsat în pierdere mulți oameni care depind de o aprovizionare continuă cu combustibil pentru afacerea lor.

De exemplu, un șofer de taxi cu care a vorbit Al Jazeera a spus recent că venitul său săptămânal a scăzut de la 30.000 de rupii (82 USD) la 5.000 de rupii (14 USD), deoarece cota de combustibil limitează cât poate conduce. Bărbatul, care nu și-a dat numele, spune că familia lui mănâncă acum doar două mese pe zi pentru a gestiona costurile.

Săptămâna trecută, în încercarea de a reduce ieșirile de valută străină, guvernul a interzis pe termen nelimitat importul a 300 de articole, inclusiv produse lactate și echipamente electronice pentru servere.

„Încearcă să gestioneze balanța comercială fără a mai obține linii de credit externe”, a declarat pentru Al Jazeera Anushka Wijesinha, economist din Colombo și co-fondator al Centrului pentru un viitor inteligent. „Nu este neobișnuit să existe astfel de restricții pentru o perioadă limitată – și alte țări o fac pentru a se proteja de problemele legate de balanța de plăți.”

Îngrijorarea lui, a spus Wijesinha, este că aceste acțiuni politice recente pot deveni înrădăcinate. „Nu există o cale sensibilă pentru a ieși din asta și, uneori, devine politică industrială de facto și substituție nepotrivită a importurilor. De la debutul COVID, în martie 2020, am avut restricții la import de o formă sau alta. Care este planul să apus astea?” el a spus.

Plafoane de preț au fost impuse recent pentru ouă în încercarea de a reduce prețurile pentru consumatori; crescătorii de păsări de curte și de ouă s-au pronunțat împotriva acestei decizii.

„Costul producerii unui ou este acum de aproximativ 50 de rupii [$0.14]care este peste prețul maxim de vânzare cu amănuntul de 43 de rupii [$0.12]”, a spus Amjad Athas, un fermier de ouă la scară mică din districtul Puttalam din nord-vestul Sri Lanka. „Nu încercăm să facem profituri masive, ne luptăm chiar să ajungem la punctul de rentabilitate în acest moment.”

De exemplu, costurile furajelor s-au triplat, iar calitatea furajelor disponibile acum s-a epuizat foarte mult, a subliniat el. „Soia americană este un ingredient esențial pentru a gestiona echilibrul proteic al găinilor, dar este un lux acum cu cursul de schimb și interdicțiile de import. Acum furajele disponibile sunt în principal orez și ingrediente ieftine, chiar și porumbul produs local nu este disponibil pe scară largă… Medicamentele și vitaminele au crescut, de asemenea, prețurile și nu sunt disponibile pe scară largă”, a spus el.

Amjad, care conduce ferma împreună cu fratele său, spune că ei și multe alte ferme la scară mică pe care le cunosc se gândesc să se închidă, deoarece pur și simplu nu pot face pasul cu pierderile mari. „În ultimul an nu am investit în noi loturi de păsări, deoarece nu realizăm profituri”, a spus el.

Oamenii așteaptă la coadă pentru a cumpăra benzină de la o benzinărie
Guvernul a impus plafoane de preț și cote pentru o serie de lucruri, inclusiv combustibil [File: Dinuka Liyanawatte/Reuters]

Drumul înainte

FMI a subliniat reformele economice pe care Sri Lanka trebuie să le întreprindă pentru a-și corecta deficitele perene fiscale și de cont curent. Unii dintre pași includ creșterea veniturilor fiscale, creșterea prețurilor la energie, astfel încât costurile să fie acoperite, extinderea plaselor de siguranță socială și restabilirea independenței Băncii Centrale și a autorității de politică monetară. De asemenea, oferă asistență pentru a înlătura lacunele politice care provoacă corupție.

Aceasta va servi, de asemenea, ca o rampă de lansare pentru negocierile formale cu creditorii externi ai națiunii asediate cu privire la un plan de restructurare a datoriilor adecvat și durabil.

Cu toate acestea, finanțarea de 2,9 miliarde de dolari, care va fi plătită în tranșe, este încă la cel puțin patru până la șase luni și depinde de finalizarea Sri Lanka și de aprobarea FMI pentru planul său de restructurare a datoriei și pachetul de reforme.

În timp ce acel pachet este o picătură în oceanul nevoilor Sri Lanka și va oferi doar un „mic răgaz”, faptul că planul este pus în aplicare și asigurarea că guvernul îl respectă va ajuta la catalizarea fondurilor de la instituțiile multilaterale „care pot fi folosite pentru a oferi ajutor grupurilor vulnerabile”, a spus Wijesinha.

Mai multe organizații multilaterale au intervenit deja. Banca Asiatică de Dezvoltare, de exemplu, a anunțat la începutul acestei săptămâni că va reutiliza o finanțare de 200 de milioane de dolari pentru a oferi granturi în numerar și vouchere alimentare pentru următoarele trei luni.

„Sprijinul pe termen scurt este foarte urgent pentru a preveni o criză umanitară”, a declarat Peter Breuer, șeful misiunii FMI la Colombo, într-o conferință de presă joi.

Dar până acum, acestea sunt încă sume minuscule și revenirea la o normalitate pre-pandemică este încă un obiectiv îndepărtat. Cu toate acestea, Jayasinghe, care conduce organizația de caritate care furnizează hrană săracilor, ține degetele încrucișate că această finanțare va oferi „ajutor atât de necesar” copiilor de școală și comunităților vulnerabile pe care organizația ei a încercat să le hrănească.

Source link

Articole similare